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江刺の稲

さらにもう1度「問うべきは我より他になし」

  • 『農業経営者』編集長 農業技術通信社 代表取締役社長 昆吉則
  • 第54回 2000年08月01日

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前号の本欄で取り上げた北海道国際航空(AIR DO)の社長(前号では副社長と誤記した)濱田輝男氏が、7月14日未明出張先の東京で心臓疾患のために急逝した。
 前号の本欄で取り上げた北海道国際航空(AIR DO)の社長(前号では副社長と誤記した)濱田輝男氏が、7月14日未明出張先の東京で心臓疾患のために急逝した。

 ほんの数日前の10日に念願だった二機体制での運行を開始した矢先のことだった。ご家族はもとより、志と困難を共有して苦闘の道を歩んできた同社の役員や従業員の方々に、心からのお悔やみを申し上げたい。さらに、出資者ばかりではなくその事業に思いを寄せた人々の落胆も大きいと思うが、AIR DOには今こそ応援団の力が必要な時なのではないか。

 「鶏が空を飛べるか」(濱田氏の本業は養鶏を中心とする畜産農家である)とも揶揄されながらも、北海道民の出資を基にした定期航空運送事業会社の創業。大手航空会社との競争の中で創業の苦しみを続けてきた同社や濱田氏のことは様々に紹介されている。

 通常運賃が往復でも約5万円の札幌~羽田間に、AIR DOは片道1万6千円という運賃で参入し、平成10年12月20日にその一番機を離陸させた。当初は運賃の圧倒的優位性と判官贔屓のムードにも乗って83.2%という高い搭乗率(10年度決算時)を示していた。しかし、11年6月以降、先行大手3社がAIR DO便を挟み撃ちにする時間帯で同社運賃に水準を合わせた価格攻勢をかけてきた。さらに一機での運行という制約から日帰り客の利用が限定されたこともあって、11年6月には搭乗率が44%という水準にまで低下した。そのため同社では、「会社存続のために」と多客期に多客期運賃(2万円)を導入せざるを得ない状態になっていた。それでも、11年度通期では既存社のそれは上回るものの68.7%の搭乗率にとどまった。そして本年6月末には、営業開始以来の運賃(1万6千円)を9月1日の便から1万8千円に値上げするという苦渋の決断をせざるを得なかった。有珠山の噴火による北海道への観光客の減少も打撃だった。

 しかし、2機運行体制による6往復12便でのダイヤ改正は、同社の営業を大きく後押しする経営条件の整備である。故濱田氏は、きっと2号機就航第1便の機影を、AIR DO一番機を離陸させた時の思いと覚悟とをダブらせながら見送ったのではないだろうか。2号機の就航は、仲間や支持者とともに走りつづけてきた道に建てた大きな一里塚だった。その機影を見てこれからの困難に立ち向かう勇気を奮い立たせていたに違いない。まさに、志し半ばにしての無念の死だった。創業のリーダーを失った後を継ぐ人々に託された困難は大きい。

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